除夕的鞭炮是用来驱鬼的吗?

来源:   2015-10-10 00:21  编辑:  人气:

导读:  ●唐山   “洋人发明了火药做大炮。中国人发明火药驱鬼、做炮放烟花。”因为鲁迅先生这句名言,绝大多数国人头脑中形成了定式:除夕的鞭炮是用来驱鬼的。其实,这里面有两个误会。   首先,古代中国人发明的是黑火药,虽然可能在春秋时就已出现,远远早于其他文明,

  ●唐山

  “洋人发明了火药做大炮。中国人发明火药驱鬼、做炮放烟花。”因为鲁迅先生这句名言,绝大多数国人头脑中形成了定式:除夕的鞭炮是用来驱鬼的。其实,这里面有两个误会。

  首先,古代中国人发明的是黑火药,虽然可能在春秋时就已出现,远远早于其他文明,但在现代社会到来之前,并非只有中国拥有黑火药,因为它并不复杂,属经验性发明,很多国家也曾拥有,比如当年奥斯曼帝国便用它打垮了君士坦丁堡的坚固防守,东罗马帝国因此而灭亡。

  然而,黑火药不稳定、爆炸力小、不易携带和储存,虽然也能制造出大炮,但由于攻击力弱,爆膛风险高,需要配置非常沉重的炮管,这严重影响了其机动性和射击精度,所以,在将其武器化的过程中,各国都遇到了困境,长期无法普及。

  真正将人类带出冷兵器时代的是黄火药,它与黑火药迥然不同,靠经验是无法发明出来的,需要先在化学知识上取得突破性进展。在黄火药发明过程中,人类先后完成了20多项重大技术突破,才最终成功。如果没有工业革命、现代科技的基础,这几乎是无法想象的。

  黄火药性能稳定,爆炸力大,易携带,从化学角度看,与黑火药是完全不同的两种物质。然而,当时许多国人对此不明就里,加之急于找到解救国家危难的妙药,故未能审慎明辨,仅根据表象,便得出我们“文化不行”的结论来。事实是,在黑火药时代,它的主要用途就是做鞭炮,东西方文明皆如此。

  其次,鞭炮是不是用来驱鬼,也难下定论,因为黑火药入鞭炮是宋代的事,此前多是燃烧竹竿,故称“爆竹”。在南北朝宗懔所写的《荆楚岁时记》中,确有相关记载:正月初一,鸡叫头遍时,大家纷纷起床,在自家院子里放爆竹,来逐退瘟神恶鬼。

  然而,燃烧竹竿的声音有多大呢?竹子在北方不易生长,这样的民俗真能普及吗?况且,燃放鞭炮的效果与烧竹完全不同,已很难说清其中娱乐的成分更多,还是驱鬼的成分更多了。

  放鞭炮在后代被仪式化,成了春节必有的活动内容,这需要一个合理的借口,“驱鬼说”既吻合传统心理,又包容了它噪音大的弱点,所以被大多数人接受,渐渐成为共识,但事实上,绝大多数人并不是因为怕鬼而放鞭炮的,他们从这个仪式中收获了自我认同感,感到了快乐。

  巨大的声音可以吸引别人的注意,可以释放平日被小心隐藏起来的自我,是极佳的宣泄之道。不过,放鞭炮会造成严重污染,在人口高度密集的现代化大城市中,环境原本就比较脆弱,如不加节制地燃放鞭炮,确实弊大于利。

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